¿Qué tan común es la bancarrota médica fuera de los Estados Unidos?

Su pregunta es difícil de responder porque “bancarrota médica” es más un término político, no legal. No encontrará “bancarrota médica” en el Código de Bancarrota de los Estados Unidos, y lo que constituye una “bancarrota médica” es discutible.

Practico la ley de bancarrota en los Estados Unidos, y sí, tengo clientes con deudas médicas. La gran mayoría de estos clientes tienen seguro médico y las facturas médicas corresponden a montos que no están cubiertos por su plan. Como anécdota, puedo decir que ninguno de mis clientes se ha quejado de facturas médicas como su razón principal para querer declararse en bancarrota. La detención de una ejecución hipotecaria, recuperación o embargo son las razones más comunes. Sin embargo, he tenido clientes que se quejan de la pérdida de ingresos debido a afecciones médicas o discapacidad, y afirman que esta pérdida de ingresos fue un factor contribuyente. Estos clientes encajarían en la definición de “bancarrota médica”, al menos como Elizabeth Warren define ese término.

Si, a los fines de su pregunta, estamos definiendo “bancarrota médica” de la misma manera que la investigación de Elizabeth Warren, entonces estaría respetuosamente en desacuerdo con los otros contribuyentes que afirman que la bancarrota médica no ocurre fuera de los Estados Unidos. Como otros han señalado, la mayoría de los otros países tienen una forma de atención médica universal o de un solo pagador. Pero esto no significa que los ciudadanos de esos países no tengan deudas médicas o que sus ciudadanos no tengan necesidad de declararse en bancarrota médica. Canadá, por ejemplo, tiene un seguro de salud universal que se paga principalmente a través de su sistema tributario. Sin embargo, no todos los costos médicos están cubiertos. Por ejemplo, una encuesta de deudores canadienses publicada en 2014 encontró que antes de la bancarrota, dos tercios de los encuestados informaron facturas por medicamentos recetados superiores a $ 5,000.00 CA. Los canadienses también experimentan pérdida de ingresos debido a la falta de trabajo, lo que también se consideraría una “bancarrota médica”.

El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido también brinda atención médica gratuita, pero eso no significa que no haya “bancarrota médica” en el Reino Unido. Todavía es posible cancelar la cobertura del NHS y obtener cobertura privada para obtener un tratamiento más rápido o tratamientos médicos que no están cubiertos por el NHS (aunque esto es poco frecuente). También es posible perder ingresos debido en el Reino Unido debido a una afección médica. De hecho, los informes publicados por su Servicio de Insolvencia enumeran la “enfermedad” como causas primarias y secundarias de bancarrota en un porcentaje de los casos. Estos calificarían como una “bancarrota médica” según la definición creada por el senador Warren.

Otra cosa a considerar es que sería una comparación de manzanas con naranjas. La atención médica en otros países se paga principalmente a través de sus sistemas impositivos. Entonces, ¿podría considerar las facturas de impuestos impagos como “médicamente relacionadas”? Además, las leyes y procesos de bancarrota pueden ser drásticamente diferentes entre países. Muchos consideran que las leyes de bancarrota del consumidor en los Estados Unidos son favorables para el deudor. Por ejemplo, en los Estados Unidos en realidad es posible mantener grandes cantidades de activos y aún así recibir una descarga de sus deudas. Una familia que presenta una “bancarrota médica” en los Estados Unidos aún podría mantener decenas de miles de dólares en capital en su hogar y otros bienes personales, junto con sus ahorros completos para la jubilación y ciertos otros activos. Estos son resultados que no se pueden obtener en muchos otros países. Personalmente, he ayudado a los deudores a descargar todas sus deudas no garantizadas al tiempo que puedo mantener aproximadamente $ 90,000.00 en capital en una casa (esto no es típico, pero fue posible debido a las circunstancias específicas del caso).

La bancarrota es solo una de las muchas soluciones a un problema financiero. El problema que realmente parece estar preguntando es el impacto financiero de la enfermedad y la discapacidad. En mi opinión, usar el número de solicitudes de quiebra como una especie de proxy para comparar estos impactos financieros en varios países no le dará resultados precisos.

Que yo sepa, casi todos los países del mundo industrializado tienen un sistema nacional de atención médica (lo que los estadounidenses denominarían un “sistema de atención médica de un solo pagador”.

Irónicamente, la única nación industrial importante que se me ocurre que no tiene un sistema nacional de atención médica es la China comunista. Es una tarifa por servicio en China, al igual que en los Estados Unidos.

Entonces, fuera de la China comunista, creo que las bancarrotas médicas serían inexistentes.

En verdad no sé la respuesta. Sin embargo, dado que todos los demás países del mundo industrializado tienen cobertura médica universal, mi “conjetura” es que no existe.

Desde Harvard, ¿qué porcentaje de bancarrotas personales se deben a facturas médicas estima que el 62% de todas las bancarrotas personales están relacionadas con gastos médicos, creo que eso dice mucho sobre la atención médica en los EE. UU.!

Depende. Si vives en un país que tiene un generoso programa de seguro social médico, entonces una bancarrota médica sería rara.

Si vive en un país más pobre sin seguro de salud universal, probablemente no recibirá tratamiento a menos que pague por adelantado, por lo que la bancarrota médica también sería rara en estos países.